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紐約脊醫-積累勞損變「老人病」 椎管狹窄可致雙腿失知覺

成報-椎管狹窄症病因多-可致長者行動不良失知覺

 

每年的10月16日為一年一度世界脊骨日,世界各地都有不同的團體倡議關注脊骨健康,推廣護脊資訊。事實上,高齡化社會意味着更多長者健康問題的出現,其中又以退化性疾病佔多,「老人病」難以避免。有脊骨神經科醫生稱椎管狹窄症屬「老人病」之一,大多源於脊椎退化,並偶發於腰椎為多。有脊骨神經科醫生提醒,椎管狹窄症愈遲就醫,就對患者生活影響愈大,不容忽視。
本報港聞部報道

人體脊椎中,腰椎位於背部下方,而椎管所指的就是腰椎內藏着脊髓及神經的管道。脊骨神經科醫生楊雋頎接受《成報》訪問時解釋,人體會隨着年紀漸長而出現各種勞損、退化,脊柱退化便是其中一個造成椎管狹窄症的病因。其次,椎間盤會在人體30歲以後始退化,變得扁平而脆弱,椎間盤突出拖延不治,也有機會誘發椎管狹窄症。再者,骨刺亦是椎管狹窄症的誘因之一。

由於從工作及生活中積累了不少勞損,中年人士及長者容易出現軟骨磨蝕並產生痛楚,人體會自行生出新的骨質(即「骨刺」)。當這些骨刺在腰椎的面關節上形成,椎管內壁會因此變得狹窄。

致腿抽筋麻痹 影響走路

楊雋頎指出,不論任何成因,脊椎管道內神經根管道內壁收窄,都有機會引致腿部抽筋、疼痛或麻痹,在走路活動時引起不適。若壓着脊髓或神經,並且拖延未治,長遠亦可能導致背痛,雙腿失去知覺,甚至引起肌肉萎縮。

肌肉痛、關節僵硬是人體衰老會出現的自然現象,雖無法避免,但對於疾病卻能多做預防措施。很多中年人士欠缺運動習慣,都是因為工作忙碌所致。脊醫楊雋頎提醒,中年人在年近半百以前便應該正視身體退化的問題,維持運動習慣去減緩衰老、保持肌肉及關節活動力。恒常運動不僅可以增加脊柱,關節和韌帶的強度及靈活性,配合帶氧運動如騎單車、游泳更能加強身體機能,避免因年老而有礙活動、容易受傷。此外,中年人也應該注意體重水平,過重會增加身體關節負荷及減低靈活性,過重人士運動也更困難。

多運動保持身體活動力

楊雋頎補充,如受腰痛、關節僵硬、或腿部無力困擾良久,長者應就醫檢查。脊醫會透過X光片及磁力共振掃描了解脊椎健康情況,在無痛及無藥的情況下制定治療方案,例如採用物理治療強化肌肉並提升脊椎的靈活及穩定性,或輔以護脊支架、束衣支撐脊椎多處退化的患者。

另外,雖然本港是亞洲首個設立脊醫條例的地方,但只有約150名註冊脊醫選擇在港執業;而人口老化加劇,長者面對脊骨退化帶來的痛症求助無門,反映本地脊醫人手並不足夠。

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3招保兒童肩頸健康  

1. 按睡眠習慣揀枕頭 
脊骨神經科醫生林育賢指出「市面上的枕頭各具功能賣點,例如記憶枕頭、智能枕頭、彈簧枕頭、水枕等。就棉質枕頭而言,開始時承托力會足夠,過了一段時間便會失去彈性。S型枕則未必適合各人頸椎的生理弧度。選擇一個適合小朋友的枕頭,首先要了解孩子的睡眠習慣。有的小朋友喜歡側睡;有些則偏愛仰睡,因此在選擇枕頭時有不同的標準。選擇枕頭的第一步是要了解枕頭的功能,一是為頭部及頸部提供一個良好的支撐及承托,減輕肩頸壓力,在仰臥時能保持頸椎的生理弧度,使額頭與下巴於水平線的狀態;二是在側臥時能保持頸椎筆直,令左右兩旁的頸肌受力平均。」

2. 枕頭高度適中 頸部不懸空
其次是要留意枕頭的高度,不建議2歲以下的小朋友使用枕頭,因小朋友的頸部較脆弱,睡覺轉身易有窒息危險。「應以小朋友仰臥時使頭部與軀幹保持水平線為標準。枕頭過高或過低都對頸椎健康有不良影響,枕頭太高,頸部就會懸空,得不到任何的支持,長遠而言會改變正常的頸椎生理弧度;而枕頭過低會令頸部得不到合適的承托。」

3. 留意枕頭彈力 承托力不足須更換
另外,在軟硬度方面:「過硬的枕頭,枕頭與頭部的接觸面積相對較小,壓力會增加,會令肌肉拉緊,使頭部感覺不適。太軟、承托不足的枕頭會增加頸椎壓力;使頸部肌肉容易疲勞。兒童枕頭強調階段適用性,應根據小朋友的發育情況調整枕頭高度,以保持頸椎天然的生理孤度,不應讓小朋友使用成人枕頭。」家長注意孩子的枕頭若失去原有的彈力,無法提供足夠的承托力,亦會影響睡眠質素。